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曾是世界上数量最多的鸟,却被人类拉入了灭绝的深渊

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发表于 2018-3-20 18:58:20 | 显示全部楼层 |阅读模式
那些在年轻时记得旅鸽的人仍然活着;那些在年轻时曾被一阵活生生的风摇动的树仍然活着。但是十年后,只有最老的栎树还记得这些鸟,而最后,只有沙丘认识它们。
——利奥波德
长路漫漫,不知旅途将尽
1534年,法国探险家雅克·卡蒂亚率队探索北美地区,当他们航行到现在加拿大东南部的爱德华王子岛时,雅克·卡蒂亚发现了一种比鸽子略大的长尾巴飞禽。七十年后,魁北克城的建立者、法国探险家萨缪尔·德·尚普兰再次向旧大陆传回了关于这种鸟的信息,“数之不尽”——在给家人的书信中,他这样描述道。

这种比鸽子略大的长尾巴飞禽,从此开始了它与人类的纠葛,最终因人类而走向绝路。图片:Louis Agassiz Fuertes/Wikimedia Commons
实际上,在法国人登陆的加拿大地区,这种鸟的密度远未达到高峰。在更南的五大湖地区,初踏北美的探险家们已经被更为庞大的鸟群所震撼:弥漫天际的鸟群遮蔽了日光,浩浩荡荡的迁徙队伍持续飞行可达数天之久。

遮天蔽日的旅鸽群。图片:Smith Bennett/Illustrated Sporting and Dramatic News
远在欧洲的分类学之父林奈没有亲眼目睹这一景象,根据前方的记录和有限的标本,他将其命名为Columba migratoria。尽管分错了属,但migratoria一词却准确的反映了这种鸟的最大特点——像蝗虫一般密布。根据这种鸟四处游走迁徙的特性,今天我们在中文里称它为漂泊鸠,或者旅鸽。

雌性的旅鸽。图片:Hayashi and Toda/Orthogenetic Evolution in the Pigeons
被称为美国鸟类学之父的亚历山大·威尔逊,对旅鸽有更加直观的印象。在一次旅行中,他观察到了一群旅鸽从头顶飞过,初步估计之后他得出一个结论,这种鸟可能有22亿只。而和威尔逊活跃在同一时期的鸟类学家和画家奥杜邦则记录了另一个旅鸽群,据他推算仅这一群就有10亿只以上。尽管自大航海和工业时代以来,已经有多种鸟类在人类活动影响下灭绝,但奥杜邦还是很确定,这种鸟是无论如何都不会被人类灭绝的。

奥杜邦笔下的旅鸽。图片作者:John James Audubon
很不幸的是,奥杜邦立了一个悲哀的Flag。在他去世之后仅仅六十年,旅鸽,这个曾经被认为至少有50亿只、可能是自鸟类出现以来种群规模最大的奇迹般的物种,还是迅速而不可逆转的灭绝了。直到今天,旅鸽的灭绝事件依然深刻的震撼着人们,而人类对环境的影响之深刻,也引起了人们关于人类与自然该如何相处的反思。
人类带来的全面劫难
奥杜邦当然知道,在他从法国移民到美国之前,对于旅鸽的捕杀早就很成规模,但事态的发展显然超出了他的预期。
其实旅鸽一直都在北美印第安原住民的狩猎名单上,肖尼人、齐佩瓦人、切诺基人、苏族人、莫西干人都有过捕猎旅鸽的记录。在那些寒冷的冬季给第一批移民者送来温暖的印第安人,除了教授种植玉米和捕猎火鸡的技巧,或许也带来了他们如何利用旅鸽并与之相处的知识——如何找到鸟群的栖息地、如何点燃枯木进行围捕、如何用旅鸽的脂肪制作“印第安式黄油”,以及最重要的——如何在捕猎足够吃的旅鸽的同时,避免影响它们的繁殖。

北美原住民主要捕捉旅鸽亚成体而非成体,图片最左侧为亚成体。图片作者:Louis Agassiz Fuertes 
但印第安人与旅鸽的相处之道似乎没有传递到来自欧洲的移民手中。在当时,北美人口快速爆发,殖民地的拓展需要更多的土地和资源,殖民者们很快就和曾经给自己提供帮助的原住民产生了激烈对抗,更遑论会在乎一种司空见惯的鸟类呢。
旅鸽的食性很杂,它们偏好浆果,也会采食蚯蚓补充蛋白,或者吃蜗牛补充钙,但在繁殖季节,它们需要大量的坚果供应——实际上,一个鸟群数量庞大,对食物的消耗量非常巨大,而北美丰富的主要由壳[qiào]斗科植物组成的阔叶林恰好可以满足它们的需求,树林下积累的厚厚的栗实堆(mast),是决定鸟群能否获得足够的营养供给从而顺利繁殖的关键。

来自栎属Quercus植物(即橡树
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